リーバイス501赤耳その1

今回はリーバイス501の通称「赤耳」をご紹介します。

赤耳は1980年~1986年に製造されたリーバイス501で、コーンミルズ社が製造したセルビッジ付デニム生地を使用した最後のリーバイス501です。

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コーンミルズ社製セルビッジ付デニム

コーンミルズ社は1915年からリーバイス社に対してデニム生地を供給し続けているアメリカ ノースカロライナ州にある会社です。

コーンミルズ社はデニムの大量生産を図るため、1983年にセルビッジ付29インチ幅のデニム生地の生産を終了させ、61インチ幅のデニム生地の生産に全面的に切り替えました。そのためアウトシームにセルビッジのあるリーバイス501は1986年に生産を終了し、以降のリーバイス501のアウトシームはすべて脇割になります。

ただし、脇割りのデニム生地は1980年頃からリーバイス501に使われていますので、1980年~1986年の間は脇割りと赤耳のデニム生地を両方を使用したリーバイス501が併存する形になります。

今回ご紹介する赤耳

今回ご紹介するリーバイス501赤耳の写真を以下に掲載します。特徴などについては後ほど解説してみたいと思います。

内側の洗濯タグの裏側に「5 3 524」と印字されています。ここから1983年5月にテキサスのエルパソ工場で製造されたものということが分かります。524はエルパソ工場の番号でトップボタン裏にも同じ番号が刻印されています。

アウトシームの色落ちは、赤耳に沿った特徴的な色落ちをしています。

赤耳の見分け方

リーバイス501赤耳の少し前のモデルに、66前期(1973年~1976年に製造)と66後期(1977年~1980年に製造)と呼ばれるタイプのものがあります。いずれもリーバイスのロゴが「LEVI’S」から「Levi’s」に変更した後のモデルになります。

内側には洗濯する際の注意書きの書かれたタグが付いているのですが、66前期や66後期には次のように記載されています。

「No Soak No Hand Wash-Hot Wash w/ Detegent Color Transfer When New.Wash Alone Before Wearing-Shrinks Abt.8%」

「付け置きや手洗いはしないでお湯で洗ってください。着用する前に洗濯すると色移りするので単独で洗ってください。洗うと約8%縮みます。」

一方、赤耳に付いているタグには次のように記載されているのが一般的です。

「Machine Wash Hot.Normal Cycle.Tumble Dry .Wash and Dry with Likes Colors.Color May Transfer when New.Wash Before wearing.Shrinks Approximately 10%」

「洗濯機の設定はお湯を使用した普通洗いにしてください。乾燥機を使用してください。洗濯・乾燥は同じ色味のものと一緒にお願いします。新品時には色移りする可能性があります。着用する前に洗濯してください。10%程度縮みます。」

縮み率の表記が8%か10%かで、66前期や66後期と赤耳との見分けるのが一般的です。

今回ご紹介した赤耳の洗濯タグの注意書きは66前期や66後期と同じような表現になっていますが、縮み率の表記は10%となっています。

色落ちの特徴

66前期よりも前の年代のリーバイス501は縦に線の入る特徴的な色落ち(縦落ちと言われています)をしますが、66後期以降から少しのっぺりとした色落ちをするようになります(ただし、66後期の初期のものは66前期と同じ生地を使用しているため、きれいな縦落ちをするものもあります)。

そのため66前期までがヴィンテージリーバイスとして扱われることが多いです。赤耳も今となってはそれなりに価値があると思いますが、そののっぺりとした色落ちからヴィンテージとして扱われないちょっと可哀想なモデルです。

今回ご紹介の赤耳も、赤耳らしくっぺりとした色落ちをしています。

まとめ

ヴィンテージリーバイスは値段もそれなりにしますし、普段着として着るのに少し気を使ってしまったりしますが、赤耳はあまり気にせず普段着として着用できるところがいいところだと思います。

色落ちのことを気にしだすと洗濯するのを我慢したりとか、いろいろ疲れる面もありますしね。

のっぺりした色落ちは評価されないことが多いのですが、僕はこんな感じのさわやかなブルーが結構好きなんです。

今回ご紹介した赤耳は、今では着用する機会が随分と減りましたが、とてもお世話になった思い出の品でもあります。

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